兴化商贾:苏秋兰与何元育

日期:2019-09-21编辑作者:风俗习惯

自鸦片战争“五口通商”以来,处于福州经济中心“金三角”地带的双杭地区,商业十分繁荣,是省内外农副土特产品的集散地。许多商行都按经营商品种类和地域的不同组成“商帮”,其中经商历史最久、资本雄厚、势力最大、最负盛名的首推“兴化帮”。

在历史上,莆田人就对商贸发展十分重视,加之莆田人特别能吃苦耐劳,善于做生意,敢于担风险,敢于闯天下,去做一番事业,日久天长,自然会培养造就一批商业精英,商场企业家层出不穷,有些人成了商业巨贾,像莆田人苏秋兰、何元育两人,就是莆田商帮在福州的“四大金刚”代表人物之一。

福州是福建省省会,也是政治、文化、经济的中心,因此,解放前莆田人来这里经商的也特别多,以后,逐渐形成了“兴化商帮”。当时的福州下杭街是商业的中心,又是兴化商帮主要商家的集中点,整条街莆田人经营门市占有70%以上,有人说:“下杭街也可以叫兴化街”,根据当时的状况,以上称呼并不过分。

兴化商帮中的“何元记”糖行的经营者何元育,字玉山,排行三十,故有“三十哥”之称,莆田城郊张镇人。何元育出身穷苦,初到福州时在大桥头旁“美且有”糕饼店从事推销和介绍生意的工作,从中收取佣金。平时勤劳俭朴,惜财如命,一文钱都不肯乱花;后攒下一些钱,在下杭街开起“何元记”糖栈,主营糖类也兼营闽南土特产品。

京果行巨商苏秋兰

莆田人历来有一个优良传统,不论干什么都能埋头苦干,不怕吃苦,且能勤俭耐劳。他们初到福州,就是肩挑担子,摆着地摊,开着铺子,贪早摸黑,走街串巷,沿街叫卖,经过多年努力,也有些人发家致富了,成了富商,生意做得越来越大。经商界认定,莆田商帮最具有影响力的,像林时霖、蔡友兰、苏秋兰、何元育四人,是在兴化商帮中号称“四大金刚”的代表人物。他们不是一般的商人,可以称得上“儒商”。

何元育开设何元记商行,因经营有术又恰逢机遇,嗣后业务从本市、本省扩展到长江以北一带采购“北货”,做到糖业与京果业并举,生意十分兴隆。被人称为“食糖大王”。他经几十年的艰苦创业,积累了不少资金。当时因顾虑国民党政府吏胥差役的敲诈勒索,他仿效加入葡萄牙国籍的做法,更换招牌为“立生”,以“葡商洋行”的面目出现作为“护身符”。

苏秋兰,号幼堂,涵江区梧塘镇梧梓村人,他的父亲要开勋,初到福州,也是赤手空拳,到处摆摊设点,以谋生计,养家糊口。后来,经过勤俭努力,有了一定积累,就在福州下杭街与人合股开设“义美南北京果行”,因病英年辞世。

“四大金刚”之一林时霖,号沛然,排行十六,有“十六先”之称,北高镇梅湖村人,1960年逝世,终年84岁。

然而,抗日战争开始,“何元记”业务日渐式微,产业也先后变卖,将现金转向放高利贷赢利。他的数十年积蓄,就在儿子的不肖和法币、金圆券、银圆券、关金券、本票魔幻般的变化中,荡然无存。抗日战争爆发后,他就将商业收盘,又将房地产全部变卖,用来放高利贷,妄想发财,但事与愿违,因国民党货币不断贬值,他的数十年辛苦积累化为乌有。

苏秋兰继承父业,不仅重视业务,又能刻苦钻研,掌握了一些经营的本领,他能根据今年的气候变化,预测明年各地各种干果和水产品的产量,以决定收购的数量,故能做到货色齐全,成为全市最大的一家南北京果行,独占市场,获利可观。

他家世代务农,家境清贫,因他父亲在福州下杭街一家商行当伙计,故他在童年时,随父母迁居省城。后来,由人介绍到靛街协发溪纸行当伴读,也就是书童。因他天资敏悟,感动了塾师,帮他学习一些文化。

当时售往福州以板糖为主,并转销闽北各地。至于“兴化赤糖”,多数转运上海、南京、宁波等地出售。据莆田市文史资料第二辑《兴化商帮在福州》中介绍,当时,台江下杭街糖行连着糖行,可谓糖商一条街,主要有“何元记”、“兆记”、“元通”、“大丰”、“大有”、“建东”等糖行等二十多家,兴化商帮占80%,其中以“何元记”名声最大。除何元记外,还有新兴、福兴2家。

解放前,福州全市有京果行180家,兴化商帮开设的都是大行,其余都是小户经营。

他为人朴实能干,开始调为助理司账,不久,升为正式司账。因老板沉湎于酒色,行里业务如商家往来和银钱出入等,统统由他一人经办,这给他后来发迹打下了基础。

新兴糖行,是华亭人陈芹开设的,他原在仙游开设糖行,因业务扩大,又到下杭街再开设糖行。当他了解到安徽省屯溪一带农民,每年秋收时,多以赤糖整饭,饱腹下田,免得脚气水肿病。因此,中秋过后,赤糖价格往往高于白糖,当地米价又便宜,他就运赤糖去,换回大米,获利颇巨。福兴糖行是仙游东门内楼厝人戴启燕开设的,地址在下杭街,他继承父业,以焙制兴化桂圆干起家,后又经营桂圆干、食糖为主。□修 懿

早期的陈义裕南北京果行,是涵江延宁街人陈韶斋开设的,因经营不善,终于收盘。

1911年,协发溪纸行宣告倒闭,林时霖乘机而出,与胞弟祥霖合资,在下杭街开设聚源发溪纸行。溪纸行的主要业务,是经营闽西北各地所产的土纸———白料纸(毛边纸、连史纸、玉扣纸)、海纸、甲纸等。当时,因交通不便,闽西北所产的土特产,都挑远至南平,再由溪路航运到福州,故统称“溪行”。经营土纸的,又称为“溪纸行”。

后来,又有梧塘梧梓人义美、义山、义大3家兴起,都是梧梓人苏开勋、苏开发等与人合股开发的,地点都在下杭街。

因他善于思考,驾轻就熟,以原协发溪纸行的铺家为基础,负责对外联系事宜;他的弟弟又善于经营,负责料理行内业务,内外配合很好,可谓得心应手。刚开办时,只代客户经销各种土纸,后来,由小到大,业务逐渐发展,则采取食吃进来的办法,以低价购进,雇人加工,印上“林聚美”印号,然后出售,获利颇多。

之后,又有“京果铁牛”之称“四德”的崛起,都是莆田一姓徐的公房开设的。其中,以开设在下杭街“德发”招牌最老,信誉最好。故有流传着“五恒不如一德”的顺口溜。“五恒”是指闽侯县人方姓开设的恒春等5家。“四德”还有德余、德昌、德康等3家。

同时,又在营口、大连、青岛、台湾、香港等地设庄经售,并兼营建阳、建瓯等地的红菇、香菇、笋干等,亦获利可观。

“四德”之下,还有“五大”,即大丰、大通、大美、大有、大同等5家。一般资金都在二、三万元,都在下杭街。不论怎样,他们经营宗旨是“诚信于民”、“质量第一”,方能站稳市场立足点。

由于林时霖兄弟能同心合力,善于抓住商机,又经营得法,数十年中,资金达到银圆二、三十万,一跃成为福州数十家溪纸行中之大户,被人称为兴化商帮在福州的“四大金刚”之一。

食糖大王何元育

“九·一八”事变时,他家在营口、大连经营的货物,多被人吞占,以致无法收回。抗日战争期间,在青岛的货物,又被日军洗劫一空,损失巨大,故即结束在外地的业务,专营本埠生意。

何元育,字玉山,排行三十,故有“三十哥”之称,莆田城郊张镇人。

在本埠经营中,他又将现金多用于放债,企图等待时机,东山再起。但因国民党政府的法币、金圆券、银圆券等不断贬值,最后几同废纸,损失更大。

他初到福州,只在大桥头美且有嫩饼店做介绍生意,从中赚得佣金,由于他勤劳俭朴,积累了一些资金,就在下杭街开设何元记商行,经营食糖为主,后来成为食糖大王,并兼闽南各地的土特产,以后,又将业务扩大到长江以北一带。

同时,林时霖的儿子多无心经营,长子只喜欢收藏古董书画,往往不惜重金购买,致使生意呈下降趋势,入不敷出,延至解放前夕,终告负债倒闭。

同时,由于资金较多,又在当地购置很多房地产,故最盛时,资金达到60多万元,居兴化商帮在福州的“四大金刚”之首。

早期,闽侯县商会组织,实际权力都操纵在罗金城和罗勉侯父子手中。北伐胜利后,成立了闽侯县商民协会,由于中、小商人入会的人数大大增加,故对罗派在执行会务中,多是偏袒大商家的利益表示不满,经过改选,罗派人物被迫下台,林时霖得以当选,为莆田人出任闽侯县商会会长之第一人。

何元育无生育能力,只收养4个儿子,长子虽能理财,却不幸早亡,其他的几个儿子,都不理业务,坐享其成。他目睹此情此景,真是心灰意冷,对经营商业也逐渐消极起来。

林时霖是一位商人,也是一位儒商。他平时嗜书成癖,晚上,常常阅读至更深阑静才休息,对史书、诗赋、小说等很有研究,无不涉猎。他学问广博,广交朋友。过去与莆田著名人士张琴、陈乃元等经常书札往还,过从甚密。

抗日战争爆发后,他就将商业收盘,又将房地产全部变卖,用来放高利贷,妄想发财,但事与愿违,因国民党货币不断贬值,他的数十年辛苦积累化为乌有。

晚年,因经济拮据,他深居简出,惟以诗赋自娱,著有《壶雅楼诗集》1卷,因未能付梓,在“文革”中,已散失无遗。

解放前,在福州开设食糖业的只有20多家,兴化商帮占80%,其中规模最大的,除何元记外,还有新兴、福兴2家。

林时霖的一生,是处在三个朝代交替年代,又是处在战乱烽火迭起年代,他经历了峥嵘岁月坎坷不平的生活年代,他能以一个莆田普通商人成为在榕商帮中的“四大金刚”之一是难能可贵的,他的经营策略,是值得后人学习的。

新兴糖行,是华亭人陈芹开设的,他原在仙游开设糖行,因业务扩大,又到下杭街再开设糖行。当他了解到安徽省屯溪一带农民,每年秋收时,多以赤糖整饭,饱腹下田,免得脚气水肿病。因此,中秋过后,赤糖价格往往高于白糖,当地米价又便宜,他就运赤糖去,换回大米,获利颇巨。

福兴糖行是仙游东门内楼厝人戴启燕开设的,地址在下杭街,他继承父业,以焙制兴化桂元干起家,后又经营桂元干、食糖为主。

食糖业的主要业务,一是自营;二是代寄托出售,一般收取5%手续费。

当时售往福州以板糖为主,并转销闽北各地。至于“兴化赤糖”,多数转运上海、南京、宁波等地出售。(据《莆田文史资料》)

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